Du er på den danske version
Svensk version

Neptuns opdagelse og udforskning

Del på Facebook

Neptun var den første planet, der blev fundet via matematiske forudsigelser fremfor observationer af himlen. Da Uranus på et tidspunkt ikke bevægede sig som forventet, forudsage Urbain Joseph Le Verrier (fransk matematiker) John Couch Adams (engelsk matematiker og astronom) – uafhængigt af hinanden – at afvigelsen måtte skyldes tilstedeværelsen af en anden planet.

 

Adams sendte sin opdagelser til astronomen George B. Airy i England, som dog ikke fandt (og måske heller ikke ledte efter) planeten. Resultatet heraf var, at Adams aldrig fik offentliggjort sine opdagelser.

 

Le Verrier kontaktede flere samtidige franske astronomer, som dog alle afviste hans opdagelse. Derfor sendte han sine forudsigelser til den tyske astronom Johann Gottfried Galle, som fandt Neptun allerede den første aften, da han begyndte at lede den 23. september 1846 (den officielle opdagelsesdato er dog den 24.09.1846, idet Neptun blev opdaget i natten mellem den 23. og 24. september 1846). Blot 17 dage senere blev Neptuns største måne, Triton, opdaget.

 

Navngivning

Selvom Galle var den officielle “opdager” af Neptun, ville han have, at planeten skulle navngives efter Le Verrier, der jo havde forudset eller beregnet dens tilstedeværelse. Dette var dog ikke acceptabelt i datidens internationale astronomiske kredse og man valgte i stedet at navngive planeten efter den romerske havgud Neptun. I dag tillægges alle 3 opdagere (Le Verrier, Adams og Galle) af Neptun æren for opdagelsen.

 

Tidligere observationer af Neptun

Galileo var i 1612 den første person, der observerede Neptun, men han troede, at planeten var en stjerne og optegnede den derfor som sådan – derfor kan Galileos observation af Neptun ikke karakteriseres som en decideret ‘opdagelse' af planeten.

 

Andre tidlige observatører af Neptun inkluderer Jérôme Lalande i 1795 og John Herschel i 1830; men ligesom Galileo karakteriserede de heller ikke Neptun som en planet. Disse tidlige observationer har dog været vigtige for den senere præcise kortlæggelse af Neptuns omløbsbane.

 

Fakta: Galileo var den første, der observerede Neptun

 

Fakta: Galileo var i 1642 den første astronom, der observerede Neptun, men eftersom han troede at planeten var en stjerne, kan opdagelsen' ikke tillægges ham

 

Vigtige årstal i opdagelsen af Neptun

1846: Vha. matematiske beregninger forudsiger og opdager matematikere og astronomer Neptun, hvilket øger antallet af kendte planeter i vores solsystem til 8. Neptuns største måne, Triton, opdages samme år.

 

1984: Astronomer finder beviser for eksistensen af et ringsystem omkring Neptun.

 

1989: Voyager 2 bliver det første og eneste rumfartøj til nogensinde at besøge Neptun. Voyager 2 passerer ca. 4.800 km over planetens nordpol.

 

1998: Videnskabfolk bruger for første gang teleskoper på Jorden såvel som i rummet til at afbilde Neptuns ringe og ringbuer for første gang.

 

2003: Vha. forbedrede oberservationsteknikker opdager astronomerne 5 nye måner i omløb om Neptun.

 

2005: Videnskabfolk bruger ‘the Keck Observatory' til at afbilde de yderste af Neptuns ringe og opdager, at nogle af ringbuerne er i forfald.

 

2011: Neptun fuldender sit første 165 årige omløb omkring solen siden dens opdagelse i 1846.

 

2013: En videnskabsmand der studerer Neptuns ringbuer i Hubble-Teleskopet, finder en tidligere ukendt 14. måne i omløb om Neptun (månen blev tidligere betegnet S/2004 N 1).

 

Neptun set fra Voyager

 

Neptun set fra Voyager 2 med ‘Great Dark Spot' til venstre og ‘Small Dark Spot' nederst til højre. De pletter er storme på planetens overflade

 

Udforskning 

Det eneste rumfartøj der nogensinde har besøgt og udforsket Neptun er Voyager 2, som var der i 1989. Sidenhen har den generelle forbedring af teleskoperne bidraget til opdagelse af flere måner, hvilket også delvist kan regnes som en form for udforskning af planeten – men de eneste planer om at besøge Neptun igen er NASAs mission ‘Neptune Orbiter', der efter sigende skulle sendes afsted i 2016 og ankomme 14 år senere i 2030. Ideen er, at Neptune Orbiter skal gå i omløb med Neptun og her studere vejret, magnetosfæren, ringsystemet og månerne.

 

Anbefalede bøger

  • Universet – Troels Gollander – Bog
    DKK199,95 DKK199,95 Køb
Del på Facebook
123faktaquiz - 10 hurtige spørgsmål