Fakta om Big Ben

Fakta om Big Ben
  1. I et nøtteskall: Big Ben er kallenavnet på klokken i Westminster Palace i London i Storbritannia. Big Ben ringte for første gang 11. juli 1859.
  2. Navn: Når de fleste engelskmenn og turister sier "Big Ben", refererer de til klokken og klokketårnet samt urverket i tårnet. Big Ben er imidlertid bare en betegnelse på den største av klokkene i tårnet. Denne klokken kalles også "Great Bell", men siden kallenavnet Big Ben er mye mer minneverdig, har dette navnet blitt det mest populære.
  3. Opprinnelsen til navnet: Opprinnelsen til navnet Big Ben er uklar, men det finnes to populære teorier, hvorav den mest sannsynlige er at det kommer fra den britiske politikeren og sivilingeniøren Sir Benjamin Hall, som overvåket opphengingen av den opprinnelige klokken og fikk navnet sitt inngravert på den. Den andre teorien er at navnet kommer fra bokseren Benjamin Caunt, som ble kalt "Big Ben" og var tungvektsmester omtrent samtidig som klokken ble smidd og reist.
  4. Elizabeth Tower: Fra Big Bens tårn ble bygget i 1834 og frem til 2012 ble det kalt "Clock Tower". I forbindelse med dronning Elizabeths (Elizabeth II av Storbritannia) diamantjubileum ble tårnet omdøpt til "Elizabeth Tower". På folkemunne kalles det av og til St Stephen's Tower, selv om det egentlige St Stephen's Tower er et lite tårn over den offentlige inngangen til Palace of Westminster.
  5. Tikk takk: Den opprinnelige klokken veide 16,3 tonn og ble slept opp til tårnet av 16 hester til publikums jubel i 1856. Dessverre gikk klokken i stykker under testingen og ble erstattet av en 13,76 tonn tung klokke.
  6. Største bjelle: Big Ben var den største klokken i Storbritannia fra den ble bygget til "Great Paul", en 16,75 tonn tung klokke smidd i 1881, ble hengt opp i St. Paul's Cathedral i London.
  7. Ur: Urskiven er 7 meter i diameter og består av en jernramme med 312 stykker opalglass. Noen av glassbitene kan fjernes for å inspisere urviserne.
  8. Klokkevisere: Nederst på hver urviser står følgende inskripsjon i forgylte bokstaver: DOMINE SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIMAM. Inskripsjonen er på latin og betyr: "Herre, beskytt vår dronning Victoria den første". Minuttviseren er 2,7 meter lang, og timeviseren er 4,3 meter lang.
  9. Kimen: Big Ben ringer hvert 15. minutt, og klokkespillet kan høres opptil 8 km unna.
  10. Tidsinnstilling: På toppen av pendelen ligger en liten bunke med gamle britiske penny-mynter som brukes til å stille tiden. Hvis du legger til eller fjerner en mynt, endres hastigheten på klokken med 0,4 sekunder per dag. Hvis klokken går for fort, legger du til en mynt, og hvis den går for sakte, fjerner du en mynt.
Urskiven på Big Ben er 7 meter i diameter.
Kildeangivelse: DAVID HOLT - Flickr.com

Big Bens urskive er 7 meter i diameter og består av en jernramme med 312 stykker opalglass. Noen av disse glassbitene kan tas ut for å inspisere urets visere.

 

Big Bens historie

28. september 1843: Byggingen av de to klokketårnene begynner

Februar 1952: Urmakeren Edward John Dent vinner retten til å designe Big Ben i en konkurranse.

1853: Edward John Dent dør, men stesønnen hans, Frederick Dent, fullfører klokken i 1854.

6. august 1854: En 16,3 tonn tung klokke blir smidd i Stockton-on-Tees (Nord-England) av John Warner & Sons. I 1857 oppstår det en 1,2 meter lang sprekk i klokken som er umulig å reparere.

10. april 1859: George Mears smir den nye klokken på 13,3 tonn ved Whitechapel Bell Foundry (London).

1859: Klokketårnet er ferdigstilt (5 år senere enn planlagt).

31. mai 1859: Klokken begynner å vise tiden

11. juli 1859: Big Ben ringer for første gang

September 1859: To måneder etter at klokken ble tatt i bruk, sprekker den etter et slag med klokkehammeren. Klokken ringer ikke de neste fire årene. I 1863 begynner klokken å ringe igjen, men hammeren treffer nå en uskadet del av klokken. Sprekken fra 1859 er fortsatt i klokken i dag.

1923: Big Bens ringeklokke sendes for første gang til britene over radio av BBC på nyttårsaften.

5. august 1976: Ni måneder med reparasjoner begynner

2007: Sju ukers reparasjon

2009: Big Ben fyller 150 år, noe som markeres med ulike arrangementer gjennom hele året.

12. september 2012: Klokketårnet blir omdøpt til Elizbeth Tower i anledning dronning Elizabeths diamantjubileum (hennes 60. år på tronen).