Fakta om valhajar

Fakta: Valhajen är den största fisken i världen. Den största valhaj som någonsin uppmätts var 12,65 meter lång och vägde 21,5 ton.
  1. Namn: Valhajens namn kommer från dess enorma storlek (en haj som är lika stor som en val = valhaj). Dess latinska namn är Rhincodon typus
  2. Världens största fisk: Valhajen är den största fisk i världen. Den största registrerade valhajen var 12,65 meter lång och vägde 21,5 ton (Karachi, Pakistan 1947). Det finns berättelser om valhajar på över 18 meter med en minimivikt på 45 ton. Den genomsnittliga valhajen är 9,7 meter lång och väger ca 9 ton.
  3. Mat: Valhajar är så kallade "filtrerare" som filtrerar sin föda från vattnet. Processen sker genom att enorma mängder vatten kommer in i munnen och rinner ut genom gälarna. På vägen filtreras plankton, kräftdjur och småfisk bort och smälts sedan av valhajen. En valhaj kan filtrera över 600 000 liter vatten per timme! Detta är i princip samma teknik som barder valar (t.ex. blåvalar) använder
  4. Mun: Den vuxna valhajens mun är ca 1,5 meter bred och innehåller 300 - 350 rader med tänder. Totalt har den omkring 3 000 tänder, men de är inte lika skräckinjagande som på många andra hajar; de ser mer ut som små spikar. Den har också 10 filterplattor i munnen, som används för att filtrera föda från vattnet
  5. Hud: Valhajens hud kan bli upp till 10 cm tjock, vilket skyddar den mot bett från andra djur
  6. Livslängd: En valhaj blir normalt omkring 70 år gammal, men man tror att de kan bli upp till 150 år gamla
  7. Reproduktion: Valhajar börjar inte para sig förrän de är över 30 år gamla (de är inte könsmogna förrän dess). Honorna föder levande ungar och har vanligtvis hundratals valhajsembryon inuti sig. De föder dock inte alla på en gång, utan över tid. Den minsta valhaj som någonsin hittats var bara 38 cm lång (7 mars 2009 i Filippinerna)
  8. Broskfisk: Liksom andra Hajar, valhajar är broskfiskar, vilket innebär att deras skelett är uppbyggt av brosk istället för ben
  9. Färger: Valhajens rygg är blågrå till brun med vita eller gräddfärgade fläckar. På buken är de vita. Deras färger används som kamouflage. Deras fläckmönster är unika för varje individ - precis som mänskliga fingeravtryck
  10. Livsmiljö: Valhajen lever både i öppna havet och i kustvatten och finns i tropiska och varma tempererade hav. Valhajar finns i vatten i mer än 100 länder

 

Mer fakta om hajar

Hvalhajer lever i de tropiske og varme verdenshave

Fakta: Valhajen lever i de tropiska och varma världshaven. I bilden markerar de blå områdena utbredningen av valhajar

  • Bevarande: Valhajar är fridlysta i många länder eftersom deras population ständigt minskar. Valhajar kännetecknas av "sårbar för utrotning" av IUCN
  • Vänliga hajar: Valhajar är kända för att vara vänliga och fredliga och skadar eller stör inte andra djur i sin omgivning
  • Hot: De enda hoten mot valhajen är späckhuggare, vithaj och människor. På många platser jagar människor valhajar, främst på grund av användningen av valhajsfenor i traditionell kinesisk medicin, men även andra användningsområden i sydostasiatiska länder. Valhajar är lätta att fånga på grund av sin storlek, men också för att de simmar långsamt och nära vattenytan. I Indien dödades över 1 000 hajar mellan 1999 och 2000.
  • Turism med valhajarPå senare år har det blivit populärt att dyka med valhajar, vilket har gett upphov till en liten resebransch som kallas "valhajsturism". Australien, Mexiko, Honduras och Filippinerna är några av de länder där man kan dyka med valhajar
  • Migration: Valhajar migrerar och gör flera långa resor varje år. Forskarna har fortfarande dålig kunskap om valhajarnas vandringsmönster, men en gång spårades en valhaj som simmade 13 000 km från Kalifornien i USA till Tonga (öster om Australien) - så man vet med säkerhet att de färdas långa sträckor. År 2009 observerades en flock på 400 valhajar utanför Yucatánhalvön i Mexiko, vilket tyder på att valhajar också migrerar i flockar

 

Video om valhajar

Nedan kan du se en video om valhajar.